当宗教自由和同性恋权利在法庭上真正发生冲突时发生了什么?

1985年,明尼苏达州最高法院审理了一个不寻常的案件。该州起诉了一家名为“体育与健康俱乐部,Inc.”的健身连锁店的三名业主。因为歧视。它声称,他们解雇、不雇用或以其他方式虐待雇员,据业主称,他们的生活方式“与”圣经“相悖”。根据法庭文件,这包括“与异性同居但未与异性结婚的个人;未经父亲同意而工作的年轻单身妇女;未经丈夫同意而工作的已婚妇女;对非基督教宗教的坚定承诺的人;以及…。通奸者和同性恋者。“

体育与健康的主人们输了。已经判给了赔偿金。俱乐部被关闭了。表面上,正义得到了伸张,案件得到了解决。

弗吉尼亚大学法学教授道格拉斯·莱科克(Douglas Laycock)表示,令人惊讶的是,McClure诉体育与健康俱乐部(McClure v.Sports&Health Club)是美国一宗大型法庭案件的唯一例子,在这起案件中,营利性企业主声称,雇佣同性恋违反了他们的宗教信仰。去年最高法院关于同性婚姻合法化的裁决提出了更多此类案件的前景。

这个不起眼的,31年前的法庭案件现在是唯一可以用来理解美国生活中越来越普遍的冲突的长期后果的指南之一:同性恋权利和宗教信仰之间的冲突。对于宗教自由的捍卫者来说,麦克卢尔可以作为一个压迫国家的危险的警告。对于同性恋权利的拥护者来说,这是捍卫个人自由的一个有用的先例。但对于那些卷入此案的人来说,这也是另一回事:这提醒人们,当此类斗争诉诸法庭时,没有人可能获胜。

McClure之所以在法律领域独处有很多可能的原因,但一个重要的原因是:在美国同性婚姻合法化之前,人们没有多少理由告诉他们的雇主他们是同性恋,也没有很多方法让雇主知道。体育与健康就不是这样了。根据法庭文件,管理人员询问员工和潜在雇员的信仰和行为,并公开讨论他们反对同性恋的问题。

即使雇主知道他们的雇员“性性和解雇他们是同性恋,员工很难证明他们受到歧视。”许多国家没有宣布这种偏见----即使现在,有28个国家没有禁止这种就业歧视。除了在有限的情况下,联邦政府也没有。但几十年前,明尼苏达州对这个国家的大多数国家都远远领先。法官将体育和保健俱乐部的就业做法解释为违反国家人权法案的行为。几年后,国家将成为该国第一个禁止基于性取向的就业歧视的国家之一,第一个将性别认同纳入其性取向的定义。

现在,随着新婚的同性伴侣纷纷向雇主索要配偶福利,职场上对同性恋的偏见突然变得更容易采取行动,也更容易证明。在未来几个月里,许多州将在其立法机构中努力解决这一问题,包括研究如何处理对宗教个人、组织和可能的企业的豁免要求。然而,在他们进行审议时,男女同性恋、双性恋和变性者的歧视指控很可能会诉诸法庭。三十年来,McClure一直是基于宗教的男女同性恋、双性恋和变性者就业歧视的显著案例。这种情况似乎不太可能持续太久。

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桑迪·拉森是亚瑟·欧文斯的女儿,亚瑟·欧文斯是被告之一。在这起集体诉讼案件中的许多人中,有些人已经死亡,有些人无法被追踪。有几个人不愿意和我说话。但拉森是同意分享他们故事的两个人之一。

她说,在他们被起诉后,这三家体育与健康公司的老板大多分道扬镳。她的家庭有经济困难。在体育馆关闭后,她的父亲没有多少工作,1993年,她的父母搬到了德克萨斯州。“老实说,我母亲对明尼苏达州和他们所经历的一切都没有任何快乐的感觉,”拉森说。“我认为[她]从来没有比他们搬家那天更快乐。”她的其他四个姐妹,通过她们的妹妹,拒绝与我说话。

“我父亲的愿景--他的主要目标是美化上帝。”

桑迪·拉森(Sandi Larson)用一个最小的女儿的好感来形容她的父亲:他说话柔和,如果固执己见;温柔,如果严格。欧文斯一家是福音派和去教堂的,在拉森的整个童年时期,他们参加了明尼苏达州纳瓦雷的加略山非教派纪念教堂。对她来说,没有办法分离她父亲的信仰和他的经营体育与健康的方法,在那里他是总统。

她说:“我爸爸在健身房成为最受欢迎的事情之前就开始了健身俱乐部。”“对他来说,最重要的是身体、精神和精神健康。这不仅关乎你的身体,而且关系到整个事情。“

拉森记得体育与健康俱乐部的环境,就像法庭文件所描述的那样:展出的“现代男人好消息”的副本,“今日基督教”等杂志供阅读。其中一些材料更具教育性。根据另一起针对一名同性恋男子的俱乐部提起的诉讼,该俱乐部的会员资格被撤销。80年代初,明尼阿波利斯市中心的“运动与健康”组织的LaSalle分部发布了多个公告栏。一个被命名为“基督教与虚假的邪教”;另一个,“上帝对同性恋的看法”。但拉森说,该俱乐部不仅对基督教雇员和会员开放。“只要他们不敌视基督徒或圣经,他们仍有机会在那里。”

多年来,对体育与健康的诉讼被引出了。具有讽刺意味的是,俱乐部似乎是后期的一个大部分。70年代早期80年代的阿波利斯同性恋场景----作为一种语气聋的法庭判决描述的,“在这一期间,LasalleBranch的成员包括大量同性恋者。”因为管理层收到了关于健身房里的性活动的抱怨,法庭记录说,俱乐部开始了““向下破裂”就像同性恋的成员。IT强制实施了特殊的未写入文"Soemdite"反对同性恋成员对被认为是不适当行为的机会进行预测的规则。它要求同性恋成员迅速使用设施和服务,并破坏同性恋者的任何聚集或社交。”

拉尔森高中期间不时在健身房工作,她不记得俱乐部有禁止同性恋的特殊规定-“并不是说他们不允许同性恋者在场,只是因为他们不能表现出他们正在做的事情,”她说。当第一次对俱乐部提起诉讼时,“律师们笑了起来,认为他们不可能输掉这场官司。他们做到了,“她说。“事情真的,真的是滚雪球。”

拉尔森说,回顾这些案件,后来包括了对就业歧视的指控。她说,她说报纸是从法律程序中挑选的报价;文章将使她父亲的“听起来他疯了,”像她所说的那样。“总的来说,这让我非常不信任这个消息。”“我很有趣的是,任何报告都是多么扭曲,甚至当我读完法庭的实际案例时,还有多少真实的信息被遗漏了。它写得很片面。”

三十年过去了,法庭文件、证词和新闻报道几乎是体育与健康事件的唯一记录。但这就是拉尔森记得的故事-当她的六口之家搬到安克雷奇时,她带着这个故事;她记得,当她读到基督教面包师不想参加同性恋婚礼的故事时,这个故事在我们的谈话中出现了。这是一个她和她的兄弟姐妹很少谈论的故事。“这是一个你不想去处理的章节,”她说。

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在3,000多英里外的明尼苏达州,帕姆·林德格伦(Pam Lindgren)回忆起了一个不同的体育与健康故事。1984年新年后,她开始在明尼阿波利斯南部布卢明顿的一家俱乐部工作,当时她大约27岁。她一直在餐馆和热情好客,但背部受伤意味着她不能呆在Ramada酒店,在那里,她曾是一个伟大的厨师。在健身房,她在销售部工作,并进行了一些个人培训。

甚至在林德格伦得到这份工作之前,很明显宗教在体育与健康方面是很重要的。法庭文件说,“公司官员在采访中强调了俱乐部的基督教理念,林德格伦被告知,周四的圣经学习会议是所有副会员董事都必须参加的。林德格伦是明尼阿波利斯五旬节教会的一名成员,他对这次就业面试并没有感到不安。

在她在健身房的最初几个月里,林德格伦勇敢地参加了圣经学习课程。但这还不够。俱乐部经理约翰·斯图尔特邀请她和他一起参加几次服务。她说:“在伊迪纳,他们所拥有的教堂相当傲慢、白色的珠光之门,以及其他的一切。”“我说我已经属于教堂了。他们并没有推动这个问题,但后来他们开始推动更多,有点像培养你。“林德格伦说,他还邀请她在明尼阿波利斯的亨尼平大街“见证”基督,这是一次在同性恋、双性恋和变性者酒吧外抗议的形式,这是90年代的同性恋。他们称这为所多玛和蛾摩拉。他们还给市中心的体育与健康俱乐部打了电话,他们称那是索多姆和蛾摩拉,因为那里大多是同性恋的赞助者。“

问题是,当林德格伦在90年代的时候,通常是去跳舞。林德格伦是个女同性恋,尽管这对她的雇主来说并不是很明显。她说:“我不是同性恋,在过去,我并没有那么刻板印象。”“那时,你并没有公开说你是同性恋还是外出。你没有说出来。“例如,当她开始在“体育与健康”公司工作时,她的私人生活也不得不改变,比如周六晚上的同性恋酒吧郊游。“上帝禁止体育与健康俱乐部的人看到我,”她说。“你会变得多疑你的社交生活有点走下坡路。“

1984年7月11日,林德格伦在运动与健康的更衣室里,脱掉衬衫,在她的腰上裹着毛巾,锻炼完后就要去桑拿浴室了。和她一起工作的一位女性是一名私人教练,她向她寻求关于如何像林德格伦那样锻炼二头肌的建议。“我想告诉她,‘你不能,对不起’”林德格伦笑了起来。“但我说,‘这就是我所做的,但我们可以把它添加到你的下一个计划中。’”这就是过去的一切。“

不过,有人向健身房的员工报告了这一遭遇。林德格伦说,这位受到质疑的赞助人是“整个俱乐部都知道的同性恋”。“她是个假小子。她是个混蛋。我不知道怎么说,除了:她看起来像你的刻板的同性恋,就像人们说的,在当时。“

那天晚上,俱乐部经理斯图尔特打电话给她,问她为什么要在更衣室里不穿衬衫和一个同性恋赞助人交谈。根据法庭文件,他“告诉她同性恋是违背上帝的话,与同性恋者的联系是反基督教的。他引用圣经段落给她,试图支持这些观点。“她记得,“我和一个女人在床上,我接到了这个电话,我为什么接电话,我不知道,我总是在工作电话时接电话,直到今天-工作需要我。他问我是否是一个实践同性恋,“林德格伦说。“我就在这个女人旁边,她说,‘你应该告诉他你不用再练习了。’”

此后不久,林德格伦被告知,她将不再在体育与健康公司工作。州检察官联系她参加集体诉讼,加入其他声称他们因婚姻状况或宗教行为而被解雇或虐待的人。在等待了她所说的可能在4到6个月之间,她同意参与-并作证。“我想这是最难公开的部分,”林德格伦说。当她在法庭上被审问时,“他们没有说,‘你是同性恋吗?’或者别的什么。更多的是关于斥责、电话和其他一切:感觉如何?“当她出庭作证时,她确实说过自己是个女同性恋。她说:“没有人出现在”体育与健康“杂志上,但必须在公开法庭记录中才能看到这一点,这已经够尴尬的了。

所有这些都有一个明显的问题。“我为什么不辞职呢?我能承受很多。“我想这就是原因,”林德格伦说。“我正等着得到医生的许可,才能回到我的另一份工作上来。”我喜欢我正在做的事情,我喜欢人们,我喜欢个人训练,我实际上是同时恢复了我的背部。我不知道我只是觉得我不是一个半途而废的人。“

但这并不意味着环境不会影响她。“过了一会儿,你就得到沉重的肩膀。你可能不会像你一样挺身而出,”说。她感觉到了“Belited.卑劣的。被羞辱了。不够好。小于。真正让我生气的是他们想让我感觉像一个比其他人更小的基督徒。”

法院表示,她的“精神痛苦和痛苦”价值3500美元-这是一个微不足道的数目,但更重要的是,因为她从来没有得到她的大部分钱。在州最高法院作出裁决后,她等待了15年、4个月和4天才收到她获得的任何赔偿金。即使如此,她也只有6,092.12美元-约占她所欠债务的四分之一,一旦将利息计算在内。三十年后,她在电话里哭了起来,说到明尼苏达体育馆发生了什么事。

并不是每个人都像林德格伦那样做出同样的选择。她说,她的很多在俱乐部市中心工作的男同性恋朋友都辞职了。但在那个时候,在双子城也没有其他地方可以从事健身工作-体育与健康“垄断”,她说。如果你是个70年代和80年代生活在明尼阿波利斯的同性恋,你想在健身房工作,那么运动与健康是你唯一的选择。

今天,在明尼阿波利斯和美国各地的城市里,有很多事情是不同的,更多的健身房只是其中之一。林德格伦说:“当运动与健康发生的时候,你有了喘息的机会,你可以去同性恋社区寻求一些支持。”“好像有两个世界。而且仍然有。你只是不太需要现在的分离,因为同性恋的开放和接受。“

作为“两个世界”之间的虚假障碍,同性恋和人类之间的隔阂,将会有新的痛苦:暴露的痛苦。也许,正如林德格伦所说,现在对同性恋、双性恋和变性者的敌意和公开歧视不再需要“喘息”了。然而,正因为公共政策和情绪发生了变化,而且在公共生活中有更多的空间给同性恋者,这些冲突可能会在他们以前没有过的情况下出现,比如工作场所和婚礼场所。

另一方面,基督教徒和其他宗教人士认为同性恋行为是有罪的,他们不再享受沉默共识的一部分,也不再得到希望保守其性行为秘密的人的保护。他们必须阐明自己的观点,并为自己的信仰表明自己的立场。

这篇文章的补充报道是由KatherineOwen和SeanMcCoy贡献的。

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