对寨卡病毒有什么了解?

周五,疾病控制和预防中心发布了墨西哥、中美洲、南美洲和加勒比地区的旅行警报,原因是寨卡病毒在这些地区的爆发及其与出生缺陷的联系。警报是二级(三分之一),这意味着疾控中心建议旅行者“加强预防措施”-在这种情况下,保护自己免受蚊虫叮咬。

寨卡病毒是一种蚊子传播的病毒,与登革热的形式(都是黄病毒)和症状相似,包括皮疹、发烧、头痛、眼后疼痛和关节疼痛。然而,据疾控中心称,虽然登革热可能非常痛苦,有时被称为“断骨热”,但寨卡病毒“通常是温和的”,只有五分之一的感染者会出现症状。

这次爆发的紧迫性不是来自其症状的严重程度,而是因为寨卡病毒与婴儿的小头畸形-比正常的头部更小-有关。这是一种罕见的疾病,与大脑发育不完全有关。在巴西,2015年的小头畸形病例是2014年的20倍;该国在去年5月出现了第一例寨卡病毒病例。

据“纽约时报”报道,最近疾控中心在两名出生后死亡的巴西小头畸形婴儿和另外两名死于子宫的巴西婴儿的组织样本中发现了寨卡病毒与小头畸形之间的联系。媒体援引了一些巴西医生和卫生工作者的话,建议受影响地区的妇女不要怀孕,尽管这似乎不是官方的建议。

疾控中心的警告强调,仍然需要更多的研究来确定寨卡病毒是否真的导致小头畸形。但是,“直到更多人知道,而且出于充分的谨慎考虑”,该机构确实建议孕妇考虑推迟前往寨卡病毒传播地区的旅行,并建议那些试图怀孕的妇女在去之前与医生交谈。

兹卡病毒是以乌干达的兹卡森林命名的,1947年在乌干达被发现,但自那时以来,它一直在旅行,在其他非洲国家、东南亚、太平洋岛屿和南美洲引起疫情爆发。去年12月,它袭击了波多黎各,上周德克萨斯州休斯顿证实了一例寨卡病毒病例,此人最近曾前往拉丁美洲。CDC在其咨询意见中写道,除了波多黎各之外,它还没有感染美国境内的任何人-到目前为止,唯一的病人在其他地方感染了这种病毒,并把它带回了美国-但在北美和南美的14个国家已经有了传播,而且“很可能会进一步蔓延到该地区的其他国家。”

在“新英格兰医学杂志”的一篇文章中,国家过敏和传染病研究所的安东尼·福奇和大卫·莫伦斯指出,寨卡病毒是过去20年里在西半球蔓延的第四种蚊子传播疾病,仅次于登革热、西尼罗河和最近的奇孔古尼亚。就像这些其他疾病一样,目前没有针对寨卡病毒的疫苗或治疗方法-你只需等待它就行了。

这里可能有一种模式,在这种模式中,相对未知的、不常见的病毒在地理上受到相当严格的限制,突然迅速传播开来。“寨卡病毒仍在流行,”他们写道,“然而它已经强化了一个重要的教训:在我们人类主导的世界里,城市拥挤、持续的国际旅行和其他人类行为,再加上人类在生态平衡方面引起的微扰,可能会导致无数的沉睡的传染物意外出现。”

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