被遗忘的环境主义之父

1869年9月14日,25,000人在纽约游行,庆祝德国科学家亚历山大·冯·洪堡诞辰100周年。曼哈顿的鹅卵石街道两旁挂着旗帜,甚至哈德逊河上的船只都挂着五颜六色的旗帜。到了下午早些时候,狂欢者们聚集在中央公园,那里揭开了洪堡的大铜像。虽然洪堡在十年前就去世了,但他仍然是同时代最著名的科学家。美国到处都有街头游行,从旧金山到费城,从芝加哥到查尔斯顿,还有澳大利亚、德国、墨西哥、俄罗斯和埃及。

今天几乎被遗忘了-至少在讲英语的世界里-在他的那个时代,洪堡被拉尔夫·沃尔多·爱默生描述为继拿破仑和“世界奇迹之一”之后最著名的人。从沿着南美洲西海岸流过的洪堡流到洪堡企鹅,他的名字仍然到处流传。仅在北美,就有四个县、13个城镇、一条河流、海湾、湖泊和以他命名的山脉-19世纪60年代,内华达州几乎被称为洪堡(Humboldt)。

那这个人是谁?亚历山大·冯·洪堡(AlexandervonHumboldt)于1769年出生于一个富裕的普鲁士贵族家庭,但后来他放弃了自己的特权生活,去探索拉丁美洲长达五年之久-这一旅程使他在世界各地成为传奇。洪堡投入体力劳动,把身体推到极限。他冒险深入到委内瑞拉神秘的热带雨林世界,爬到安第斯山脉不稳定的狭窄岩壁上,看到活火山中的火焰。即使在60岁的时候,他也到了俄罗斯最偏远的角落旅行了一万多英里。他很好奇,很有魅力,而且令人难以置信的不安-被一种“永无止境的动力”所驱使,他承认,就像被“10,000头猪追逐”一样。

他多次冒着生命危险,在自己的身体上进行实验,以便更多地了解这个世界,并相信知识必须被分享和让每个人都能获得。他英俊,富有冒险精神,他的工作节奏疯狂,这是因为他热爱自然和科学,但同时也受到大量咖啡的推动,他称之为“集中阳光”。

洪堡在华盛顿访问了托马斯杰斐逊,并向总统介绍了墨西哥和南美洲的情况。他一生都称自己为“半个美国人”,但却是一个坚定的废奴主义者。他住在巴黎和柏林,在那里他成了科学调查的中心。他是如此有名,以至于巴黎人的出租车司机不需要一个地址,只需要“Humboldt先生”的信息就可以知道在哪里接待访客。

洪堡鼓舞了思想家、作家、科学家和诗人。托马斯·杰斐逊(ThomasJefferson)仍然是一个终生的朋友,他被称为“同时代最科学的人”,而西蒙·玻利瓦尔(Simón Bolívar)则称他为“新世界的发现者查尔斯·达尔文说,洪堡是他登上比格尔号的原因,德国最伟大的诗人歌德(Johann Wolfgang Von Goethe)宣称,和他在一起几天就像“活了好几年”。

洪堡帮助亨利·大卫·梭罗找到了一个如何成为诗人和自然主义者的难题的答案-没有他,瓦尔登将是一本完全不同的书。沃尔特·惠特曼(WaltWhitman)写了他著名的诗集“草叶”(LeesofGrass),他的书桌上有一本洪堡的书,约翰·穆尔(JohnMuir)的生态思想受到洪堡的即使是朱尔斯·凡尔纳著名的“海底两万联盟”中的尼莫船长,也被描述为拥有洪堡的全部作品。

洪堡彻底改变了西方人看待自然世界的方式。正如我在我的著作“大自然的发明”中所解释的那样,他提出了自然是一个生命网络的想法,并将地球描述为一个有生命的有机体。洪堡写道,一切都是“生机勃勃的力量的永无止境的活动”的一部分。大自然是一个“活生生的整体”,生物体被捆绑在一起,形成一种“网状的、错综复杂的结构”。没有任何东西,即使是最小的昆虫或苔藓斑点,也没有被单独观察过。洪堡说:“在这个巨大的因果链中,任何一个事实都不能孤立地加以考虑。”当自然被视为一个网络时,它的脆弱性也变得显而易见。一切都在一起。如果一根线被拉,整个挂毯就会瓦解。

1800年,在看到殖民种植园-经济作物、单一种植、灌溉和砍伐森林-对环境造成的灾难性影响之后,洪堡成为第一位谈论有害人类气候变化的科学家。他说,森林砍伐使土地贫瘠,随着灌木丛的消失,暴雨冲走了土壤,而湖泊的水位却在下降。洪堡首先解释了森林利用水分丰富大气的能力及其冷却效果,以及它对保水和防止水土流失的重要性。

在委内瑞拉的里约阿普雷会议上,洪堡评论了西班牙人所造成的破坏,他们试图通过修建大坝来控制每年的洪水。更糟糕的是,他们还像“非常严密的墙”一样砍伐了维系河岸的树木,结果每年狂暴的河水带走了更多的土地。在委内瑞拉海岸,洪堡指出,珍珠捕捞活动的广泛程度使牡蛎种群完全枯竭。他警告说,人类正在干预环境,这可能会对“后代”产生不可预见的影响。这都是生态连锁反应。

洪堡后来说:“一切都是互动和互惠的。”在生命接近尾声的时候,他甚至预言了工业中心有害气体的排放。有些时候,他是如此悲观,他描绘了一个黯淡的未来,进入太空,当人类传播他们致命的邪恶和贪婪的组合,甚至在其他星球。

所有这一切使洪堡成为被遗忘的环保主义之父,是时候再次缅怀他了。在科学家试图理解和预测气候变化的全球后果的时代,洪堡对科学和自然的跨学科方法比以往任何时候都更加重要。他拒绝与某一学科挂钩,并坚持认为一切都是相互关联的-人、土地清理、植物、海洋、地理、大气变化、温度等等。洪堡的本性是一种全球性的力量。

即使洪堡的历史数据今天仍然很重要。9月,一组科学家在“国家科学院院刊”上发表了一篇文章,分析了气候变化对高山植被的影响。他们使用了洪堡在1802年6月在厄瓜多尔的一座火山Chimborazo上收集到的观测结果。追溯洪堡火山的上升过程,他们证明在过去的210年里,随着冰川的消退和气温的升高,这些植物平均向上移动了500米。钦博拉佐(当时被认为是世界上最高的山峰)是洪堡对自然的看法的基础-正是在这里,他的自然概念作为全球模式之一得到了澄清。

洪堡是一个先见之明的原环保主义者,应该在大自然的万神殿中恢复。毕竟,正如一位同时代人所说,“他是自洪水以来最伟大的人。”

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