单性教育的复兴

同性学校的捍卫者坚信,女孩和男孩可以从单独的学术教学中获益。支持者经常指出,美国大学妇女协会(AmericanAssociationofUniversityWomen)的“学校如何改变女孩”等里程碑式的报告所记录的学校经验,证明了混合教室中女孩面临的普遍不平等。作为改善城市公立学校中有色人种(主要是男生)低收入学生滞后成绩的一种方式,也提供了同性教育环境。相反,反对者声称,单性教育延续了传统的性别角色,并“使体制性性别歧视合法化”,而神经科学家则反驳了男女大脑性别差异的优点。一些批评人士并没有为非白人学生建立更公平的学校,而是将男孩和女孩分开与种族隔离的学校进行比较。然而,激烈的支持者和狂热的批评者之间的争论并没有降低民众的支持率。这些年来,公立单性学校的普及程度一直在上升和下降,但在过去的十年里,这种现象已经有了很大的复苏。根据全国单性公共教育协会的统计,2004年只有34所单性公立学校投入使用。这个数字在10年内增长了25倍:“纽约时报”在2014年报道说,全国有850所学校实行单性课程。由于参与程度明显上升,教育部的民权部门去年向K-12公立学校提供了关于单性课程的指导方针。在这种对单性学校和班级重新产生兴趣的背景下,加州大学洛杉矶分校(UCLA)社会科学司副主任、性别研究教授朱丽叶·A·威廉姆斯(Juliet A.Williams)在一本新书“分离解决方案”(The分离解决方案)中深入探讨了这个备受争议的问题。单性教育和两性平等新政治。她最近和我分享了关于这个问题的一些想法。下面的采访经过了编辑和精简,目的是为了清楚。

梅林达·D·安德森(Melinda D.Anderson):这本书中贯穿着一条主线,那就是这么多人-教育工作者、家长、活动家和政客-强烈相信单性教育能够激发学术卓越的潜力,而支持这一主张的证据又稀少又不充分。你认为它根深蒂固的支持背后的主要驱动力是什么?

朱丽叶·威廉姆斯:有些人相信单性教育,因为他们有很好的个人经历.对其他人来说,单性教育似乎是老生常谈的常识:他们看到男孩和女孩之间的差异,他们喜欢创建反映这些差异的学校。还有一些人看着美国公立学校系统的失败,认为“我们必须做点什么,让我们试一试。”自上世纪90年代以来,公立学校对K-12年级学生的单身教育重新产生了兴趣。我的书看了一下激发人们对单性公共教育兴趣的论据,以及结果。我所发现的是,公立学校的单一性别倡议是以最好的意图创建的,但它们并没有产生效果。与此同时,它们在加强破坏性的性别陈规定型观念方面产生了一些意想不到的后果。

安德森:你在费城女子高中(费城女子高中)上的一年级,这是一个为学业上有天赋的学生而设的公共磁石,它被比作“在监狱服刑”,这是我作为女生高中毕业生所特有的特征。除了你在一所女子学校的短暂经历,分离解决方案?缺乏现有学生或K-12单性学校校友的投入。他们的观点会扩大你对单性教育的分析吗?威廉姆斯:我敢肯定,无论我在哪里上学,我都会经历一定程度的青春期焦虑。回顾过去,我认为,如果我认为这是一个真正的错误,那是因为我碰巧上了一所全女生(高中),而不是男女同校。同样地,我怀疑许多在单性环境中繁荣昌盛的人在男女同校时也会有同样有益的经历。这就是依靠个人经验来评估哪些在教育中有效,哪些不起作用的问题。你可以这样想:如果我要写一本关于癌症新疗法的书,我不会去问人们他们是否喜欢他们的治疗。我想知道结果。我们的孩子应该在这样一个社会里成长,这个社会对他们的教育的重视程度和我们对优秀医学的承诺一样重要。安德森:20世纪50年代,反整合主义者在整个南方建立了单性学院,旨在挫败布朗诉教育委员会,并阻止黑人男孩与白人女孩一起进入教室,这是一个有趣的小贴士。今天,K-12单性节目仍然主要集中在南部各州.你能多谈谈这个历史脚注吗?

威廉斯:今天对大多数人提起单性教育,你可能会联想到在田园环境中精英机构的形象,那里的重点不仅放在严格训练年轻人的头脑上,而且还放在培养品格和培养自信上。然而,正如我所发现的,在单性教育美好过去的形象背后,隐藏着其令人不安的曲折历史的故事。南北战争后,美国一些日益多样化的城市学区开始创建一所单一性别的公立高中,以安抚那些担心来自不同种族、宗教和阶级背景的学生在整个学校一天中遇到麻烦的排外家长。在最高法院做出具有里程碑意义的裁决之后的几年里,导致从男女同校的公立学校撤退的偏见更加明目张胆的…。在种族主义恐慌中,年轻的白人女性和年轻的黑人男性不可避免地形成了跨越种族界限的社会纽带。

这段历史很重要,但我不认为在过去种族隔离学校和现在的单性学校之间有任何简单的类比。许多单一性别的项目都是专门针对服务不足的学生,特别是黑人和拉丁裔年轻人的需求而发起的,毫无疑问,今天一些最优秀的单性公立学校是为有色人种的低收入学生创建的。但问题是,这些学校是否很棒,因为它们是单性学校。到目前为止,还没有证据表明他们是。相反,研究表明,成功的学校,无论是男女生,往往有某些共同之处,比如建立强有力的辅导关系,并将班级规模保持在可管理的水平。当这种情况发生时,无论男孩和女孩是否分开,学生都会从中受益。

安德森:科学研究人员驳斥了男孩和女孩“天生”不同的说法,即基于性别的学习差异的神经科学。尽管如此,人们仍然相信它的有效性是一种教育政策方法和教师专业发展。如何才能更有效地解决这一问题?威廉姆斯:在研究这本书的时候,我学到了一个有趣的现象,叫做“神经科学信息的选择性诱惑”。在一系列巧妙的实验中,耶鲁大学的一组研究人员发现,即使是引用不相关的神经科学信息,也能使某些断言看起来比其他情况下更可信。在实践中,这意味着我们可以很容易地接受即使是最缺乏事实根据的关于男女之间差异的说法,只要这些说法被冠以“硬连线”的威胁性论调。我发现,如今许多“对性别敏感的”教学法被卖给了老师和家长,这是一种虚假的、吸引人的、关于性别差异的伪科学术语。这并不是说女孩和男孩之间没有真正的区别。但这是说,我们应该对任何声称我们可以从目前已知的情况推断的人持非常怀疑的态度。尽管许多关于性别差异的流行科学已经被揭穿,但在过去的十年里,以虚假教学为模式的公立学校项目激增。

安德森:变性学生重新调整单性教育辩论的前景出现在书中,“新的和重要的方向”颠覆了单性教育的使命和实践。随着越来越多的学生不再认同性别二元制,你如何看待单性教育的未来?

威廉姆斯:看看单性学校是如何解决性别多样性问题的。教育部公民权利办公室明确指出,跨性别和性别不符合规定的学生有权根据第九编得到保护,免遭基于性别的歧视。[所有接受联邦财政援助的公立和私立小学和中学、学区、学院和大学都必须遵守第九章]此外,所有学生都有权根据其性别认同参加学校方案。单身公立学校可能希望寻求指引的地方之一是去全国的私立女子学院。近年来,几所历史上最负盛名的女子学院修改了招生声明,明确欢迎变性和性别不合格学生的申请。在这样做的过程中,这些学院正在采取重要步骤,以确保他们对单性教育的承诺不会在不经意间使偏见和不容忍永久化。安德森:2001年,“不让孩子掉队”的一项规定帮助加速了单性教育的发展-你可以描述全国公立学校教室中“单性实验的激增”。该条款的共同发起人之一是前纽约参议员希拉里克林顿,她将单性教育作为公立学校的进一步选择。该条款允许学区对同性学校和教室使用补助。现在,作为美国总统候选人,你认为在希拉里克林顿政府中同性教育会怎么样?

威廉姆斯:包括当时的参议员希拉里·克林顿在内的许多官员都认为,男女生接受公共教育是一项有希望的改革策略。当时,联邦政府拨出资金来鼓励对单一性别方法的“试验”。自那时以来,数以百计的单一性别公立学校的倡议已经启动。我们学到了什么?不出所料,单性教育的粉丝们大声宣称这些实验是成功的,他们有几个精心挑选的例子来证明这一点。但真正的故事在于,绝大多数的单一性别倡议都未能产生积极的效果。2014年,一项详尽的审查发现,无论对男孩还是女孩来说,单一性别教育都没有明显的优势。有这么多行之有效的教育改革方法,让我们在这些方面进行投资。我们孩子们的生命太宝贵了,不能做实验。

这篇文章是我们下一个美国:高等教育项目的一部分,由比尔和梅林达·盖茨基金会和Lumina基金会提供资助。

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