1400万个数据点产生了庞大的第一个监狱在线数据库

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Vera司法研究所制作了一张新的交互式地图,详细介绍了每个县监狱人口的快速增长情况。这需要1400万个数据点才能实现。

该免费在线工具从司法统计局和人口普查局等公开来源收集全国3 000个县监狱的信息。有五个过滤器可以用来探测数据。第一种方法提供了每个有数据可查的监狱的增长率变化。第二项研究揭示了监狱人口占县人口的比例(每100 000人中有x人)。第三项数据分析了每个县黑人/非裔美国人的比例,然后是另一个对女性同样适用的过滤器。最后一个过滤器记录了纽约和加利福尼亚的监狱和监狱数据。

根据一份声明,这是对我们刑事司法系统一个极其复杂和分层的方面的直截了当和实事求是的描述,其动机是向公众提供信息,“通过提供容易获取的信息来引导变革”。接下来,美国对该项目的两位主要研究人员进行了交谈,以更深入地了解他们学到了什么,以及他们计划如何利用这座数字化的信息山。

南希·菲什曼是维拉量刑和矫正中心的项目主任。克里斯·亨利森是该公司成本效益分析股的主管.她是大人物,他是数字大师。我们首先想知道的是,为什么增长集中在中小型监狱。到目前为止,Henrichson只提出了一个假设,因为该团队还没有足够的时间深入挖掘,或者与其他可能影响他们发现的重叠趋势(如移民和就业数据)建立联系。

除了大城市的监狱由于占用有限的空间(相对于可以扩建或建造更多监狱的小城镇和城市),他还解释说“大都市地区有更多的服务,可以为人们服务,而不是把他们关进监狱。”这一思路呼应了全国各地关于更多地使用监狱关押无家可归者、精神病患者和其他可能需要支持而不是限制的“社会被驱逐者”的讨论。

总的来说,亨利森还认为,“监狱增长的原因之一是越来越多地使用监狱作为审前原因。”这往往转化为对无法保释、构成逃逸风险的被告或没有遵守释放或假释的某些行政方面的被告的长期居留。

一个可以很容易用数据工具探索的假设是,所谓的罪犯资助缓刑(罪犯支付所有相关费用、罚款和设备费用)与监狱人口的增加之间是否存在关系。费什曼说,研究小组没有用这个特定的视角来查看数据,但承认这“对那些关注犯罪率较高的县的记者来说可能是好的。”

另一个使用互动地图进行进一步调查的领域似乎已经成熟,那就是女性监禁人数的增加,自1970年以来,这一数字增长了14倍以上。Fishman把这部分归因于“毒品指控以及人们在什么时候被指控为犯罪的从犯”。但是有各种各样的事情会对女性产生不同的影响。保释金额差别很大,对低收入人群的影响比中、高收入者多得多。很多低收入的人都是女性,尤其是身为户主的女性。“

Vera研究所团队对其交互数据库的潜在应用非常乐观,并计划在稍后的某个日期将一些原始数据提供给那些对交叉引用或分析它感兴趣的人。

维拉研究所和下一个美国得到了麦克阿瑟基金会的支持。

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本文是“我们的下一个美国:刑事司法项目”的一部分,由约翰·D·麦克阿瑟基金会和凯瑟琳·T·麦克阿瑟基金会资助。

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