硅谷大学咨询业

他说:“申请大学已不是以前的情况了。如今的竞争越来越激烈,如果你能负担得起专业人士的帮助,那就去拿吧。“

因此,请在伯克利家长网络的留言板上阅读一篇文章-这是一个居住在旧金山湾区的人的在线论坛。这是对2013年6月一个公开发布的问题的回应,这个问题的开头很简单,就是“帮助!”这个问题的作者接着描述了“我认识的每个人都聘请了一位私人导师/顾问为大学申请做准备”,并感叹她的女儿,她说她的女儿得了4.3平均绩点和高SAT分数(“他们很高,但并不完美”)。一位顾问告诉她,她的女儿“不会进入任何一级学校”。

最后,这篇文章的作者选择了“我的联盟之外”这个化名,他似乎很紧张-并且决心要掌握-什么成为了中学后录取的残酷世界:“那么,家庭,整个大学申请过程是不是太超出了我们的范围,以至于我们需要聘请一名专业人士来指导我们?”所有负担不起这项服务的孩子都做些什么?如果你在外面找到了帮助,它看起来是什么样子的?什么是值得的,什么是不值得的?“

私立大学招生咨询在美国是一个迅速发展的行业。据独立教育顾问协会称,近几年来,美国的独立招生顾问从2000人增加到近5000人。在一项全国性的研究中,市场营销公司利普曼·赫恩(LipmanHearne)发现,在SAT得分在70%或以上的学生中,有26%的学生聘请了一名专业顾问来帮助他们寻找大学。旧金山湾区的独立大学招生顾问的人均集中度高于“大多数城市”,IECA通讯经理SarahBrachman说,尽管协会没有具体的数字。国际非洲经委会最近的报告发现,2012年全国在大学顾问方面花费了4亿美元。海湾地区的每小时收费高达每小时400美元,在整个高中期间定期开会的综合套餐总计可达数千美元。

IrenaSmith,一位前斯坦福大学招生官,现在PaloAlto经营着一家私立大学咨询公司,他说,硅谷目前有很多雄心勃勃、成就卓著的孩子,他们的父母都上过名校,对自己的孩子有着远大的愿望。她说:“这个地区是独立学院咨询激增的绝佳环境。”“很多家长都在跟我联系,他们都很担心他们14岁的孩子没有好好度过这个夏天。”他们想知道如何让他们在空白的大公司实习。“

史密斯描述的“吓坏了”可能会产生非常严重的影响。在本月的“大西洋月刊”封面故事中,汉娜·罗森详细介绍了帕洛阿尔托的青少年自杀事件,以及父母压力对孩子自杀的影响。罗森写道:“精英阶层的孩子们的衡量标准是不同的,它能起到威吓的作用,就像它所赋予的力量一样。”

根据IECA的说法,私立大学咨询专业人员的目标是“帮助学生和家庭进行教育决策。”但在实践中,这个过程可能要广泛得多-辅导员可以做任何事情,从为学生提供实习机会和志愿者机会,到提供几轮大学申请论文的编辑。

IECA在2014年进行的一项关于大学在未来学生中寻找的标准的研究发现,在过去的几年里,写得很好的论文和“有助于形成多样化和有趣的班级的个人特征”都变得越来越重要。正因为如此,在夏季找到令人印象深刻的活动越来越成为成绩优异的学生和他们往往过于热心的父母的焦点,特别是在硅谷这样竞争激烈的环境中。

在全国范围内,高中生正在以越来越高的速度接受中学后教育:2009年为70%,而1960年为45%。斯坦福大学科学推广办公室主任凯伊·斯托姆说,在加州,以及其他一些州,也就是所谓的“二次危机”。尽管在过去的几年里,加州大学(UniversityofCalifornia)由于强调招收低收入学生而获得了拥护者的认可,但加州大学(UniversityofCalifornia)不得不通过增加学费来招收各州或国际学生,这些学生能够通过支付更多的学费来抵消州政府资金的减少。“地形正在改变,它正在制造这种焦虑,”斯托姆说。

硅谷的一些高中生通过斯坦福大学(StanfordUniversity)等高等教育机构的项目进行实习,这些项目被认为是严格的,即使对于已经进入大学的本科生来说也是如此。根据Storm的说法,斯坦福大学的科学推广办公室为高中生提供了九个不同的暑期实习项目,其中一些是专为第一代或低收入学生准备的,并提供津贴,但另一些则需要花钱,或者至少不带工资。“这些显然是为中上阶层和上层阶级特权的孩子准备的,”斯托姆承认。

斯托姆说,在过去几年里,她看到斯坦福大学对暑期实习的需求大幅增长。“我们有更多的孩子感兴趣,我们无法服务,”她说。斯坦福医学院(StanfordMedicalSchool)的一个实习项目,每年夏天接收70名高中生,去年夏天收到了近1300份申请。斯托姆估计,对于未被正式实习项目录取的高中生,至少有100人会“临时”实习-学生们会给教授发邮件,并说服他们让他们在实验室度过暑假。

对于这类情况,通常需要帮助本科生进行研究,斯托姆说,她怀疑学生的两个主要动机:“一个是对科学或工程的真正兴趣,”她说。“第二个原因是,许多孩子把这些项目看作是在他们的大学申请中,在他们的论文…中谈论的东西。随着进入顶尖学校的难度增加,对这些项目的需求确实增加了。“美国一些顶尖学校的录取率创历史新低。例如,去年宾夕法尼亚大学的录取率在历史上首次降至10%以下。在斯坦福大学,1970年的录取率为22.4%,而2013年为5.7%。斯托姆说:“我认为孩子们认为他们在夏天能做的任何事情都能让他们在申请大学时与众不同。”

除了实习之外,学生们也可能寻求志愿者的机会-而这些机会并不总是你典型的沙滩清洁和汤厨活动。许多大学咨询公司鼓励他们的学生参加可能花费数千美元的海外志愿者项目。

一家营利性大学咨询公司在整个海湾地区设有办事处,艾维克斯在夏令和寒假期间提供“全球慈善领导计划”,学生们可以利用这些机会参加大学预科课程。通过这些项目,学生们可以前往蒙古沙漠建设可持续能源,或前往宁夏-中国最贫穷的省份之一-开展小额信贷推广活动。这些项目持续15天,费用在2900美元到4900美元之间。当学生们在国外的时候,每天都会留出时间来写“反思”,回家后经常会把反思变成大学论文的素材,伊夫伊麦克斯公司的首席执行官新伟说。

这些项目的目的是帮助学生“变得更开放的思想和全球意识,”魏说,强调过有意义的生活的重要性,并指出服务和领导是相互关联的。然而,魏从与客户的谈话中可以看出,他们的主要动机似乎是找到一些能让他们的孩子在大学里申请的东西。“这是许多家长最初关注的问题,”他说,“这类活动将提高学生的形象,并在大学录取过程中给予他们这样的优势。”

IviyMax网站从战略上促进和回应了这一观点。它首先鼓励学生思考如何利用他们的课余时间,然后继续推广他们的项目,首先吸引潜在的参与者参与社会变革(并有可能成为名人),然后提醒他们日益残酷的大学录取过程。“在艾维克斯,我们相信任何年龄的学生都可以追随世界著名的诺贝尔奖获得者、经济学家、环保主义者、生物学家和社会企业家的脚步,把他们的时间奉献给一项事业,”报告说。“在竞争日益激烈的大学招生领域,学生们为社区做出了独特而重要的贡献,他们有自己的故事要讲。”

黄子山是旧金山东湾卡斯特罗谷高中的一名高年级学生。她开始与艾维麦克斯合作,她的大三,并参加了两个全球慈善领导海外项目。她计划在大学里学习金融,她报名参加了艾维麦克斯的小额信贷项目,她认为这是一个“帮助我领先于其他人的真实场景,并真正体验了正在发生的事情。”她将她在课程期间所写的许多反思融入了她的大学申请论文中。她说:“(在这个项目之前),我对小额信贷一无所知,但它帮助我塑造了我未来想要做的事情。”我想改变与商界有关的负面情绪,帮助发展中国家的人民。“与此同时,她承认艾弗伊麦克斯被同龄人认为是一个“非常昂贵的项目”,他们中的许多人可能会为几个小时的论文编辑付钱给私人顾问,但不会花多少钱。

不可否认的是,聘请私立大学的顾问-即使是价格合理的顾问,哪怕只是几个小时-对许多人来说仍然是令人望而却步的。撇开成本不谈,贫困学生,无论成绩有多高,上大学的比率仍然远远低于中等收入和高收入的同龄人。原因往往与他们对大学的有限接触有关。此外,高中辅导员很少有资源给每个学生尽可能多的支持,他或她可能需要。在全国范围内,高中辅导员与学生的比例约为500比1。然而,在加州,它更像是1,000比1。

但这并不意味着硅谷地区的低收入学生也得不到第三方的帮助。例如,斯坦福大学(Stanford)提供了一些暑期实习项目,而这些项目的成本并不高得令人望而却步。其中之一是“崛起”,它将高收入的低收入学生-数据显示,尽管在中学成绩优异-却很少上选择性大学-在科学实验室接受有偿实习。迈克·弗兰克(MikeFrank)是一位心理学副教授,他过去曾接待过“崛起”学生,他吹嘘该项目对学生的影响,至少根据统计数据,这些学生预计不会走得更远。他回忆说,他的第一位实习生后来被耶鲁录取,在项目结束后邀请她到他家吃饭。当他见到她的父母时,他感受到了这个计划的影响。虽然非常支持他们的女儿,他们有蓝领工作,没有精英大学的申请经验。“我只是不认为他们会问,‘嘿,你想进入哪个领域的科学?“让我们翻开这些网页,给你找个实习机会,”弗兰克说。

由于机会上的差异,弗兰克承认忽略了他从学生那里收到的电子邮件,大概是那些更有特权的学生,他们寻求临时实习机会。他暗示了许多临时项目的潜在表面好处,他说:“我想我可以尝试制造更多(为实习生工作),但我的实验室做的很多工作都是技术性的。我们没有试管可以清洗。“

与此同时,海湾地区的其他项目也致力于为符合条件的低收入学生提供免费指导。例如,高高在上的学生提供精选的高收入、低收入、第一代学生-其中许多人曾在寄养系统中受到虐待,无家可归-为申请大学提供免费咨询服务,并与帮助他们完成四年大学经历的导师配对,包括帮助他们安排暑期实习作为本科生。他们可能花了暑假的时间从事低收入的工作或照顾亲戚,而不是与顾问一起申请或旅行去做志愿者,但这些经历往往被证明是一种征文材料,如果不是更有说服力的话,也是如此。

据私立大学辅导员、前斯坦福大学招生官伊瑞娜·史密斯(IrenaSmith)称,很多人把重点放在夏天的充实上,大部分都被夸大了。当他们在媒体上大声疾呼时,招生官员往往会呼应这种情绪。普林斯顿大学招生系主任珍妮特·拉文·拉佩莱(Janet Lavin Rapelye)告诉“纽约时报”,学生们应该“在选择课外活动时使用兴趣标准,而不是在大学招生办公室里列出活动清单。”一位前斯坦福大学新生系主任在同一份报纸上写了一篇专栏文章说,她遇到的许多学生“告诉我,一个预先编程的、丰富的、汤匙喂养的、被关在笼子里的、‘核对的童年’,实际上可能会带来一份令人印象深刻的”简历“,甚至是进入一所高度选择性的大学。但是,这种成就可能以牺牲自我效能为代价-一种真正的、与生俱来的自我意识,当一个人有太多的生活计划和处理这些东西时,这种自我意识就会被削弱。“

史密斯回忆说,一位学生写了一篇关于在一家快餐店度暑假的文章,并被几所常春藤盟校录取。史密斯直截了当地说:“鉴于我所见的学生人数众多,她很可能在哈佛大学的应聘者中闪闪发光。”他强调,这位学生看待世界的独特方式和她写作的方式,更多的是因为她的接受程度,而不是她暑期工作的具体情况。

史密斯说:“我曾和一些学生一起工作过,他们夏天都和家人一起去中国农村旅游,在Coldstone Creamery工作,在实验室做相当高水平的研究,有时只是有点懒惰。”“我认为人们最大的误解是,每年夏天你都可以做一些神奇的事情,让你的孩子进入完美的大学。”

此外,最近的研究表明,父母过于投入的孩子往往会成长为更易受伤害的、焦虑的、自我意识较强的年轻人,甚至可能与被诊断为焦虑和抑郁的孩子之间存在关联。或者更糟。在罗森的文章中,不可否认的是,帕洛阿尔托高中学生的自杀事件与他们对未来的巨大压力之间存在着不可否认的联系-当然,从进入顶尖大学开始。

讽刺的是,大部分的工作和斗争可能是不必要的,甚至有损于一个成功的未来。史密斯说:“不管学生做什么,都应该是他们自己找到的,喜欢还是不喜欢,而不是让一个好心的大人小心地引导他们,这样他们就能避开所有死胡同和尖角。”如果你的整个人生道路都画上了图,你就不会学到很多东西。“

这个故事是我们下一个美国:劳动力项目的一部分,该项目得到了安妮·E·凯西基金会(AnnieE.Casey Foundation)的资助。

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