慈善亿万富翁的缺点

本周,Facebook首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)和妻子普丽西拉·陈(Priscilla Chan)发表了一封致新生女儿的信,承诺将99%的Facebook股份(目前价值450亿美元)捐给慈善机构。

扎克伯格和陈在信中提到了很多问题,包括消除贫困的鼓舞人心的愿望。“如果我们这一代把(世界人口)联系起来,我们就能让数亿人摆脱贫困,”它写道。在这方面,他们在很大程度上写了一份支持健康和教育的宣言。但大约一个世纪前,富有的大亨们也接受了类似的优先事项-扎克伯格和陈冯富珍很可能是在复制他们的错误。

20世纪初的大亨们几乎不是追求经济正义的十字军。相反,富有的商人们反对几乎每一项减轻贫困的重大努力,从相对温和的提议到富兰克林德拉诺罗斯福(FranklinDelano Roosevelt)的“新政”(NewDeal)。事实上,历史表明,一个人完全可以在不解决贫困问题的情况下维护健康和教育。

20世纪初,美国仍处于工业革命的阵痛之中。工厂迅速扩展,规模和数量都在激增。工资极低,工作日长得令人毛骨悚然,工厂极其危险。对于工人阶级的美国人来说,大量的失业仍然司空见惯。老年时的贫困也是如此。在美国城市,工业化、疾病和人满为患的问题十分猖獗。

众所周知,美国人担心这些趋势正在把整个国家搞得四分五裂。他们中的许多人都是为了把美国从过度的工业资本主义中拯救出来而奋斗的。然而,人们通常忽视的是,工业资本家自己也参与了这场与卫生和教育的斗争,这也是他们的主要攻击目标之一。

例如,在底特律,在第一次世界大战前后的几年里,汽车业高管带头在整个城市修建公园和游乐场,当时的底特律市长-一位亿万富翁,也是福特的前高管-拨出了大量资金来资助这项工作。在商界领袖的心目中,公园和游乐场承诺在一个充满堕落诱惑的城市提供健康、健康和安全的娱乐场所。令人心烦意乱的是,无数底特律人“挤在一间小房间里.这位富有的市长和他对商业友好的政府将缓解过度拥挤问题作为另一项重中之重。

整个美国城市的商业和工业精英都支持类似的措施。他们主张扩大和改革公立学校系统,并支持各种公共卫生倡议,从改善卫生设施到给儿童接种疫苗。他们还努力建立具有启发性的文化机构,如艺术博物馆和图书馆。今天,安德鲁·卡内基资助的图书馆遍布全国各地。在电影“洛基”(落基的脚步得意洋洋地上升)中,这座巨大的雅典卫城式的艺术博物馆是20世纪初费城最富有的市民彼得威德纳(Peter Wdener)的创意。

但这些举措在所能完成的任务上是有限的。富有的大亨们极力争取给工人阶级一点经济保障。大多数大亨强烈反对工会化,并嘲笑工人权利的概念。商业利益支持了美国第一部工人赔偿法的制定,但这只是因为他们厌倦了在法庭上为工伤索赔而争吵。与此同时,工作贫困仍然司空见惯,主要原因之一是:雇主通过保持低工资来维持高利润。即使在大萧条最严重的时期,大多数富有的商人也反对新政计划-从政府资助的失业救济和社会保障到保护工人的工会权利-这些最终帮助了许多工人阶级美国人摆脱贫困。(鼓掌)

正如20世纪初富有的商人所熟知的那样,结束贫困不仅需要促进教育和健康。事实上,这就意味着他们中的大多数人都在竭力反对:改革社会富人和穷人之间的权力和经济资源分配。

无论是在今天还是在20世纪初,这意味着废除贫困工资,促进劳工权利,并筹集税金,以建立一个足以应对劳动力市场长期缺陷的安全网(扎克伯格和陈冯富珍在写“担心食物或房租”时可能会顺便暗示,“很难充分发挥你的潜力”)。

正如扎克伯格和陈指出的那样,450亿美元的慈善捐款不可能做到这一点,但这足以让我们在消除贫困的斗争中找到一个积极而包容的议程。

除非扎克伯格和陈冯富珍利用他们的财富和权力来遏制富人和权贵们的虐待和疏忽,否则他们有可能模仿20世纪初大亨们的缺点,永远无法履行他们在写给女儿的信中如此尖锐地援引“对所有孩子的道德责任”。

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